El comercio justo en España

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Hace poco se presentó en Madrid el informe “El Comercio Justo en España 2009. Cuestión de género” elaborado por SETEM y la Coordinadora Estatal de Comercio Justo (CECJ). Según este informe, el Comercio Justo sufrió un descenso del 2,9% en el 2008 con respecto al año anterior. Desde el 2000 hasta el 2007 había estado en alza constante- con ingresos de más de 7 millones de euros en 2000 hasta los 16,8 millones en 2008. Lo que supone una media de crecimiento interanual del 12,1%.

En cambio, la caída producida este último año se debe a la crisis que está sufriendo el país y que ha repercutido en las compras hasta el punto de cambiar estos hábitos positivos que empezaban a calar en la sociedad española. Nuestro país todavía tiene mucho que crecer para poder compararse al resto de Europa en nivel de ventas. “En realidad, el comercio justo llegó a España con 20 años de retraso con respecto a otros países como Holanda, en donde sí está plenamente desarrollado”, ha explicado Gonzalo Donaire, responsable de estudios de la Coordinadora Estatal de Comercio Justo (CECJ).

El informe  habla de las preferencias de los consumidores de productos de Comercio Justo. Lo que más consumen son productos de alimentación -60% de las ventas-. En cuanto a productos específicos, el café es el más vendido (casi la mitad de las ventas de alimentos) y el más identificado con esta denominación. Le siguen en ventas, el cacao y el azúcar. En cuanto a artesanía, los artículos más demandados son los complementos (30%), la decoración (26,7%), el textil de hogar (16,8%), la ropa (11,8%) y los juguetes (8,1%).

La mitad de las compras se realizan en tiendas de Comercio Justo. La otra mitad se reparte entre establecimientos de productos ecológicos (7,9%), supermercados y grandes superficies (12,3%), otros minoristas (16,7%) y, en menor medida, hostelería y máquinas de vending. La mayoría de las organizaciones productoras de Comercio Justo son cooperativas o asociaciones y provienen de 43 países; en su gran parte, latinoamericanos, seguidos de africanos y asiáticos.

La segunda parte del informe se enfoca en las desigualdades que sigue sufriendo la mujer en el mundo laboral y también la relación entre el género y el comercio justo. Destaca que el 70% de los 1.200 millones de personas que viven en la pobreza son mujeres y que en todo el mundo éstas reciben un salario menor que el hombre por el mismo trabajo realizado. Aún teniendo solo el 1% de la propiedad de tierra en el mundo, las mujeres son las principales productoras de alimentos, contribuyendo al 70-80% de la alimentación en África subsahariana, 65% en Asia y  45% en América Latina.

Es un poco decepcionante la noticia del descenso de las ventas de Comercio Justo en el último año pero, aunque la crisis nos atormente el bolsillo, tarde o temprano España entrará en esta tendencia global de valorar el producto no solo es por el precio si no por el beneficio “emocional”.

De igual manera, creemos que mientras más temprano nos demos cuenta que la era del individualismo está llegando a su fin para dar lugar a una nueva era de cooperación y solidaridad, antes podremos beneficiarnos de dar prioridad a productos, por ejemplo, generados con remuneración igual para hombres y mujeres (la equidad es uno de los principios básicos del Comercio Justo).

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EL DÍA DE LA TIERRA

El 22 de Abril se celebra el 40 Aniversario del Día de la Tierra. Vio la luz por primera vez en 1970 a partir de una iniciativa del senador y activista ambiental estadounidense Gaylord Nelson y dio lugar a la creación de la Agencia para la Protección Ambiental.

Esta Agencia, tiene como misión, entre otras, desarrollar acciones para combatir el cambio climático, proteger a la Tierra y fomentar un comportamiento responsable.

Son numerables las campañas de sensibilización que se han puesto en marcha en los últimos años y en ámbitos distintos para contribuir a un mayor respeto hacia nuestro Planeta, como la Carta de la Tierra, promovida por las Naciones Unidas en el año 2000 que contiene objetivos, compromisos y pautas para que, juntos, cuidemos de la canica azul.

En esta ocasión, independientemente de las actividades que se desarrollen con motivo del 40 Aniversario, hay algo que señalar que se sale de la normalidad de este acontecimiento, y es que, este año, la Tierra soplará las velas bajo la estela de nube negra del Eyjafjalla.

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El poder de unos jeans

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Si hasta ahora se concebían los pantalones vaqueros como una mera prenda de vestir, bastante recurrente en el armario, ahora sabemos que además posee propiedades tan extraordinarias como la de contribuir al aislamiento acústico.  Una división de la empresa norteamericana AMS, American Modular System, ha utilizado este tejido para rellenar las paredes y el techo de las aulas de una escuela.

GEN 7, empresa que se encarga de la edificación sostenible de escuelas saludables mediante la utilización de materiales reciclados que potencian una atmósfera limpia, ha realizado una investigación donde se pone de manifiesto que este tipo de construcciones fomenta el aprendizaje de los alumnos.

En la bioconstrucción, hasta este momento, se habían utilizado, sobre todo, elementos reciclados de origen vegetal. Ahora las posibilidades de edificaciones con bajo impacto medioambiental aumentan, tanto, que no podemos subestimar el poder de unos vaqueros.


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Los secretos de Lujo

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“… Dicen que nos gusta regalar flores porque nos quedamos con parte de su fragancia en las manos…” Así empezó Mª Eugenia Girón, escritora de “Secretos de Lujo”, la presentación de su libro en el ISEM Fashion Business School en Madrid.

Comparando las flores con los bienes de lujo, la autora relató numerosas anécdotas y experiencias personales de su acercamiento a esta industria, así como viajes alrededor del mundo, en concreto a Japón, que le hicieron conocer y entender la pasión que el pueblo nipón tiene hacia la belleza y la perfección.

Haciendo referencia a distintos episodios de la historia de la industria del lujo, llegó al segundo semestre de 2008, momento donde empezó la crisis económica que estamos viviendo. Sin embargo, y aunque algunas marcas hayan disminuido su facturación, Mª Eugenia Girón afirmó que los bienes de lujo nunca desaparecerían, porque el consumidor siempre tenderá a buscar lo mejor.

Es el concepto de lo que es “mejor” que está cambiando. El impacto de las nuevas tecnologías, (Internet, redes sociales…) y el mayor acceso a la información, están creando modelos de consumidores nuevos, más responsables y concienciados en temas sociales y en el medio ambiente.

Es aquí donde la autora de “Secretos de Lujo”, encuentra el nexo entre estos bienes y la sostenibilidad, lo que da lugar a un término completamente nuevo: “ecolujo”. Éste pone la atención hacia la preocupación que los consumidores han asumido acerca de la trazabilidad y el impacto del producto sobre el medioambiente.

Mª Eugenia Girón revela que, según un estudio realizado en el último año sobre la preferencia de los consumidores, ante igualdad de condiciones, el 80% prefiere acceder a productos de lujo responsables, sostenibles, ya que “…los recursos que tenemos son el último lujo del que podemos disfrutar…”

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JEM BENDELL – HOW DO YOU FEEL….?

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JEM BENDELL, el coautor de Deeper Luxury, estudio con el que contó Lifestyle 3.0 Consulting para su lanzamiento en Junio de 2009, vuelve a encantarnos con sus reflexiones acerca de la unión existente entre le mundo del lujo y la sostenibilidad, en una mesa redonda organizada por Covadonga O’Shea.

Durante su intervención Jem Bendell, escritor del prólogo del libro de Mª Eugenia Girón, “Secretos de Lujo”, trató de dirigir el pensamiento de los allí presentes para dibujar cómo, si se piensa bien, ningún objeto que se compre deja indiferentes a los consumidores y que, profundizando un poco más sobre la representación del bien en sí, se pueden encontrar lazos de carácter social y/o medioambiental que lleven a un mayor o menor impacto para el mundo.

Durante unos meses de estudio en Reino Unido Jem Bendell analizó cómo muchos consumidores, después de adquirir un artículo de lujo se sentían culpables. Por esto mismo las empresas han de abrir su mente, poner en el centro al consumidor y crear un diálogo con él. Esta culpabilidad viene de las consecuencias que la adquisición del producto puede llegar a tener con el entorno.

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El precio de un pintalabios

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Minas en la India llenas de niños para extraer una sustancia usada para los pintalabios

La mica, un mineral parecido al cristal sucio que se utiliza para producir pintalabios y sombra de ojos, se extrae, en su mayor parte, en minas de la India, su principal productor mundial. Allí es común ver a niños de hasta 7 años que, en muchos casos,  trabajan esclavizados para extraer este codiciado material.

Familias enteras se levantan antes del amanecer para caminar largos kilómetros y llegar a la mina antes de que el sol empiece a calentar demasiado. Los adultos  perciben un sueldo de 15€ al mes. Sin embargo a lo niños sólo se les paga si encuentran el mineral que se esconde entre las rocas afiladas de la mina (entre nueve y 30 céntimos por kilo de mica extraído, dependiendo de su calidad). Si se cortan la mano con una de esas rocas afiladas o se hacen daño y no pueden trabajar significa, muchas veces,  que ese día se quedarán sin comer.

Una vez recogida, la mica se transporta a las fábricas donde se limpia para, posteriormente, ser vendida a empresas multinacionales que se encargan de la transformación de este mineral en pintalabios, sombra de ojo o maquillaje rejuvenecedor para después comercializarlos.

“Es realmente irónico que el trabajo de miles de niños a los que se les está robando la belleza de la vida, acabe sirviendo para que la gente rica se maquille y parezca más atractiva” dice Bhuwan Ribhu, abogado de la ONG Bachpan Bachao Andolan (Movimiento para Salvar a los Niños), uno de los mayores expertos en tráfico de menores esclavos en la India.

Las empresas multinacionales se desentienden de esta situación y evitan que se las relacione con estas prácticas. Para ello firman acuerdos con sus proveedores o socios del tercer mundo a través de los cuales se les prohíbe la contratación de menores. La paradoja está en que esto sólo se cumple porque los menores trabajan sin papeles.

Ribhu cuenta la historia de Devli Kumari, una niña de 11 años, a la que la ONG salvó de esta vida. Su familia recibía un kilo de harina cada dos días y una ínfima cantidad de dinero al mes. Como la compañía minera no quería contratarles para no tener que pagar ni siquiera el salario mínimo legal, Devli, sus padres y sus siete hermanos trabajaban seis meses al año extrayendo mica. La otra mitad del año, vivían del dinero que la empresa les adelantaba a cuenta del trabajo del año siguiente. De esta manera se veían obligados a volver cada invierno a la mina para devolver el préstamo.

Aunque en 2006 el gobierno prohibió el trabajo infantil en todas sus formas, según la ONG de Ribhu, sólo en la provincia de Jharkhand, una de las más pobres de la India, hay 5.000 niños que siguen con este tipo de esclavitud.

En España se venden 20 millones de pintalabios al año. Sería bueno que, por lo menos, el consumidor supiese con qué pinta su sonrisa y quién está detrás de ella.

Leer más sobre este tema aquí

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